Betterave à salade

Saison(s)
été, automne, hiver
 
Généralité
Racine charnue, de forme allongée ou ronde selon les variétés, la betterave à salade, dite rouge, est la plus répandue. Sa chair pourpre a une saveur fine et sucrée. On trouve sur les marchés des racines fraîches ou des betteraves cuites, pasteurisées, conditionnées en emballage sous vide.
 
Origine
Les betteraves rouges sont de la même famille que les betteraves sucrières desquelles on extrait le sucre, industriellement. Les betteraves étaient déjà cultivées par les Egyptiens, les Grecs et les Romains, mais à cette époque, seules les feuilles étaient consommées, les racines étant utilisées en médecine. C'est au milieu de XIXème siècle qu'elles sont devenues un légume populaire. Les betteraves sont très appréciées cuites dans l'Est de l'Europe. La soupe aux betteraves "Borschtsh" est une spécialité russe.
 
Choix
La pleine saison de la betterave est l'automne; c'est de juillet à novembre qu'on trouve ce légume cru et bon marché. Choisissez-le bien ferme et vérifiez que sa peau ne soit pas trop desséchée et sans taches noires.
 
Préparation
Quel que soit leur degré de maturité, cuisez les betteraves entières, dans de l'eau ou au four micro-ondes dans un plat avec un couvercle bien ajusté; n'oubliez pas d'y ajouter 4 à 5 cuillerées à soupe d'eau. Une fois cuite, elle s'épluchera facilement.
 
Conservation
La betterave crue se garde facilement dans un endroit frais et pas trop sec, avec son pivot et la base de ses feuilles. Elle se conserve quelques jours dans le bac à légumes du réfrigérateur ou bien plus longtemps (huit mois), coupée en rondelles avant de la congeler. La betterave rouge cuite doit, en revanche, être consommée rapidement.
 
Conseil
Achetez de petites betteraves avec la racine et au moins 5 cm de feuille afin de ne pas perdre leur jus durant la cuisson. Ne pas les peler avant de les cuire pour conserver leur couleur et leur saveur. Si on les consomme crues, les peler et les râper finement.
 
Conseil santé
La betterave rouge fait partie des légumes à racines riches en vitamines(B, C), en magnésium, en phosphore et surtout en saccharose. Elle est assez énergétique (40 à 45 calories). Ses fibres favorisent le fonctionnement des intestins. Ses feuilles, au goût d'épinard, contiennent aussi une bonne quantité de vitamine A, de fer et de calcium. La betterave est recommandée contre les maladies du sang, les maux de tête et de dents. Ce sont des raisons suffisantes pour en manger plus fréquemment, crues ou cuites, en jus, en salade ou en légume.
 
Idées de recette
 
Betterave à salade